Em formação

Um antiveneno é venenoso?


O que acontece quando alguém toma um antiveneno para um animal que não foi mordido, seja por identificação incorreta do animal que foi mordido ou se não foi mordido?

Estou procurando a reação do sistema imunológico e, possivelmente, por que ele reage dessa forma.


Embora seja fantasioso pensar no antiveneno como um veneno para o veneno, tecnicamente é um veneno apenas para o Poção!

O antiveneno é desenvolvido em cavalos (equinos) hiperimunizando-os contra o veneno específico em uma dose não letal, seguida pela coleta do soro. Os venenos são complexos e têm muitas enzimas e, portanto, são proteínas. Portanto, os antivenenos são apenas anticorpos contra as proteínas do veneno.

Além disso, os antivenenos são classificados em monovalentes e polivalentes. Isso significa se o soro foi preparado hiperimunizando o animal com o veneno de uma única espécie ou de muitas espécies comuns de cobras venenosas juntas.

Normalmente, uma picada de cobra é uma emergência e a vítima ou os atendentes raramente identificam as cobras (em nosso lugar, os pacientes às vezes para nossa surpresa, até trazem a cobra morta para a vítima!). Portanto, para evitar confusão, são usados ​​soros polivalentes.

Escrevi tudo isso apenas para deixar a impressão de que soros polivalentes também carregam anticorpos contra o errado cobra também, mas no final do dia, é o anticorpo certo que faz o trabalho.

Conforme mencionado nos comentários, além de reações anafiláticas ocasionais ou doença do soro, seu uso é bastante seguro (custo / benefício).


O futuro do antiveneno pode envolver pequenas glândulas de cobra cultivadas em laboratório

Pela primeira vez, os cientistas desenvolveram glândulas produtoras de veneno em miniatura em laboratório usando embriões de cobra de coral, de acordo com um estudo publicado no jornal Célula. Por que os pesquisadores podem querer criar glândulas de veneno artificiais, você pergunta?

O projeto teve como objetivo inicial estabelecer uma prova de conceito mais do que qualquer outra coisa. Três estudantes de graduação no Instituto Hubrecht, na Holanda, se perguntaram: se órgãos cultivados em laboratório pudessem ser feitos que agissem como tecidos humanos e de camundongo, isso funcionaria para outros animais, como répteis?

Felizmente, eles estavam trabalhando no laboratório do geneticista molecular Hans Clevers & # 8217. Clevers é um especialista proeminente na pesquisa com células-tronco que foi o pioneiro na pesquisa sobre as imitações de órgãos cultivadas em laboratório & # 8212chamados de organoides & # 8212 uma década atrás. Desde então, os pesquisadores criaram rins, fígados e cérebros humanos em miniatura em placas de Petri.

Às sextas-feiras, os membros do Clevers Lab têm permissão para trabalhar em projetos não estruturados. Para colocar sua pergunta à prova, os alunos de Clevers e # 8217, Yorick Post, Jens Puschhof e Joep Beumer, precisariam de uma fonte de células-tronco reptilianas. Acontece que um dos pesquisadores conhecia um cara: um criador de cobras que poderia fornecer ovos fertilizados, como STAT News& # 8217 Relatórios de Andrew Joseph.

Eles começaram com o ovo de uma cobra coral do Cabo, removendo as glândulas de veneno do embrião e colocando-as em um prato. Em seguida, eles seguiram quase o mesmo protocolo que fizeram com as células humanas, dando às células um amplo suprimento de substâncias químicas indutoras de crescimento e armazenando-as a uma temperatura confortável & # 8212 cerca de 89 graus Fahrenheit, cerca de dez graus abaixo da temperatura usada para células humanas.

Imagem de microscopia de fluorescência mostra organóides da glândula de veneno de cobra, que têm cerca de um milímetro de comprimento e são visíveis a olho nu. (Ravian van Ineveld, & # 169 Princess M & # 225xima Center)

Logo, as placas continham bolhas brancas de um milímetro de comprimento, produzindo um veneno perigoso. Com os organoides vivos e bem, os pesquisadores contaram para Clevers o que eles fizeram, Leslie Nemo em Descobrir relatórios. Se eles tivessem contado a ele de antemão, ele teria dito que provavelmente não funcionaria, Clevers diz ao atlântico& # 8217s Ed Yong. Os produtos químicos que eles usaram foram projetados para células-tronco humanas e muito pouco se sabia sobre as células-tronco de cobras. Ainda assim, os pesquisadores conseguiram cultivar organóides de nove espécies de cobras.

& # 8220É & # 8217s uma descoberta, & # 8221 toxicologista de veneno de cobra da Universidade da Costa Rica Jos & # 233 Mar & # 237a Guti & # 233rrez, que não esteve envolvido no estudo, disse a Erin Malsbury em Ciência revista. & # 8220Este trabalho abre as possibilidades para estudar a biologia celular das células secretoras de veneno em um nível muito bom, o que não era possível no passado, & # 8221 Malsbury diz.

Olhando de perto para os organóides, a equipe de Clevers & # 8217 ganhou uma nova visão sobre como vários tipos de células trabalham juntos para produzir a mistura específica de toxinas e proteínas que resulta em um veneno totalmente desenvolvido.

Picadas de cobras venenosas matam entre 81.000 e 138.000 pessoas todos os anos, de acordo com a Organização Mundial de Saúde, e causam três vezes mais amputações e deficiências. O antídoto para a picada de uma cobra é um antiveneno, mas cada uma das milhares de cobras venenosas tem uma mordida diferente & # 8212cada exigindo um tratamento exclusivo. Mesmo as cobras da mesma espécie podem produzir venenos ligeiramente diferentes se viverem em regiões diferentes.

No momento, os antivenenos são produzidos usando praticamente o mesmo processo que foi inventado no século 19: uma cobra viva é & # 8220milked & # 8221 por seu veneno, esse veneno é injetado em um cavalo. Os cavalos têm sido usados ​​para a produção de antivenenos há anos devido à sua natureza dócil e grandes veias, como Douglas Main escreveu para Mecânica Popular em 2016. Eles recebem pela primeira vez uma injeção de adjuvante, que estimula o sistema imunológico a produzir anticorpos suficientes para neutralizar o veneno. Em seguida, os pesquisadores coletam uma amostra de seu sangue e separam o antiveneno de outro componente do sangue, como o plasma, em uma centrífuga.

Clevers & # 8217 agora espera criar um banco de dezenas & # 8212 e eventualmente milhares & # 8212de organoides de cobras perigosas e outros répteis que poderiam ajudar no esforço de fabricar antivenenos eficazes.

"Poderíamos apenas provar um tecido uma vez e teremos uma fonte de veneno [daquela cobra & # 8217s] para a eternidade", disse Clevers. Descobrir.

Clevers está trabalhando com o biólogo holandês Freek Vonk, que ele chama de & # 8220Dutch Steve Irwin & # 8221, para obter amostras das espécies de cobras que ele espera incluir no biobanco de glândulas de veneno. (Vonk trabalha no Naturalis Biodiversity Center em Leiden e também tem algumas músicas científicas holandesas excelentes disponíveis no Spotify.)

Com o veneno dos organóides mais facilmente disponíveis, a esperança é pular o cavalo no processo de produção da antitoxina. Os pesquisadores poderiam, em vez disso, usar o veneno produzido por organoides para testar uma série de moléculas para neutralizar habilidades.

& # 8220 Será interessante ver como o custo de produção de veneno usando este sistema se compara ao custo de compra do veneno extraído de cobras vivas, uma vez que o custo do antiveneno é um impedimento fundamental para seu uso mais amplo em países onde a picada de cobra é um grande problema, como a Índia e a Nigéria, & # 8221 como a zoóloga molecular da Universidade de Bangor, Anita Malhotra, diz ao Atlântico.

Os antivenenos feitos de glândulas de veneno cultivadas em laboratório provavelmente estão a anos de distância, mas os organóides também podem ser um grande passo para estudar a produção de toxinas com mais detalhes do que antes. Com as células isoladas do resto da cobra, os pesquisadores podem ver como podem produzir produtos químicos tóxicos sem se danificarem, por exemplo.

Clevers diz Descobrir, & # 8220Fazemos o trabalho mais interessante quando não temos uma proposta e apenas tentamos coisas. & # 8221


Desmascarando o mito de que o antiveneno é mais perigoso do que uma picada de cobra

Caros leitores, é hora do retorno do desmascarador, aqui para dissipar os mitos comuns e equívocos que cercam a medicina da picada de cobra e educar as massas. O tópico de nossa discussão hoje é antiveneno e o objetivo é corrigir muitos dos rumores que impactam o atendimento ao paciente. Sinta-se à vontade para fazer perguntas e eu as responderei quando puder. Sem mais adeus, comecemos. As questões do dia são as seguintes:

O ANTIVENOM É REALMENTE MAIS PERIGOSO DO QUE A PRÓPRIA MORDIDA DE SERPENTE? O QUE DEVO FAZER SE FOR MORDIDO POR UMA SERPENTE VENOMOSA E FOR ALÉRGICO AO ANTIVENOMO?

Essas são perguntas muito comuns para aqueles de nós que tratam de pacientes com picadas de cobra, então eu gostaria de dedicar alguns minutos para fornecer alguns fatos sobre terapia antiveneno & # 8211, especialmente à luz de alguns dos tópicos recentes que tivemos neste site.

Em primeiro lugar, para quem está com preguiça de ler a postagem inteira, darei a você os seguintes pontos-chave antecipadamente:

1. A coisa mais importante a lembrar é que não há contra-indicações absolutas para a terapia antiveneno em um paciente com envenenamento com risco de vida. Tradução: Não me importa o quão mal você reagiu ao antiveneno no passado se vai morrer de uma picada de cobra sem o antiveneno no presente. Você vai precisar do antiveneno de qualquer maneira.

2. O antiveneno é um produto seguro e eficaz que salva vidas e membros absolutos em pacientes com envenenamento por cobras. O antiveneno é feito de veneno, mas não há veneno real no antiveneno e não pode envenenar você ou causar qualquer um dos efeitos de uma picada de cobra. O veneno pode persistir no corpo por semanas até ser destruído pelo antiveneno e, enquanto não for tratado, continuará a destruir os tecidos moles, a coagulação do sangue e outras partes importantes do corpo que você realmente não quer mexendo com. Você pode pensar nas enzimas do veneno da víbora como um bando de pequenos pac-men soltos em sua corrente sanguínea que continuarão a devorar partes importantes de seu corpo até que colidam com o antiveneno e sejam mortos.

3. Existem dois tipos de reações adversas que você pode obter com a terapia antiveneno - reações adversas precoces (EARs) e reações adversas tardias (também conhecidas como doença do soro). A maioria dos pacientes não apresenta nenhuma dessas reações e a maioria das reações que ocorrem são leves e podem ser tratadas com pouco mais do que anti-histamínicos e o curto curso ocasional de prednisona oral. Uma reação ao tratamento antiveneno não anula o benefício do antiveneno nem o impede de fazer seu trabalho. Isto é muito importante!

4. O efeito colateral mais perigoso do antiveneno é o choque anafilático, que é uma reação alérgica séria e com risco de vida. Isso ocorre em apenas uma porcentagem muito pequena de casos com antivenenos modernos, geralmente menos de 2% dos pacientes com os atuais antivenenos de alta qualidade que temos disponíveis. O choque anafilático produzido por antivenenos é o mesmo choque anafilático que você pode obter com uma alergia a amendoim e um sanduíche de pasta de amendoim, e nós o tratamos da mesma maneira - epinefrina, anti-histamínicos e esteróides. O tratamento de anafilaxia é uma das habilidades básicas da medicina de emergência e todos na profissão sabem como tratar isso, então não é como se você fosse desenvolver algum tipo de efeito colateral mortal raro e incrivelmente complexo.

5. Com reações adversas tardias, também conhecidas como “doença do soro”, os pacientes podem apresentar sintomas generalizados semelhantes aos da gripe (dor nas articulações, dores musculares, febre, mal-estar) e erupção cutânea em qualquer lugar de 5 a 21 dias após a administração do antiveneno. Acredita-se que isso ocorra devido a uma resposta imunológica, pois o corpo está eliminando a maior parte dos complexos antiveneno-veneno que precipitaram da corrente sanguínea e geralmente se resolve dentro de uma semana sem qualquer tratamento. Também pode ser tratada com um curto curso de esteróides se o paciente estiver muito desconfortável, o que desaparece muito rapidamente na maioria dos casos.

Então aí está pessoal. O equívoco comum de que o antiveneno é muito perigoso e causará todos os tipos de problemas sérios se injetado em um paciente que não precisa dele (ou precisa de um antiveneno diferente) é totalmente falso. Pior de tudo, essa crença factualmente incorreta é amplamente defendida por muitos médicos não especialistas e pode levar a subdosagem de antiveneno no departamento de emergência ou, em alguns casos, nenhum antiveneno para um paciente que legitimamente precisa dele. Essa atitude provavelmente resulta da alta incidência de EARs graves & # 8211, às vezes na ordem de 25% & # 8211 50% & # 8211, que ocorreram em resposta às primeiras gerações de antiveneno produzidos nos anos 1900-1950. Os antivenenos mais antigos não foram submetidos ao rigoroso processo de purificação e fracionamento visto nos novos soros de alta qualidade produzidos por empresas de renome hoje e, consequentemente, as taxas de reação foram reduzidas para menos de & lt5% dos pacientes com alguns dos melhores antivenenos do mercado . Além disso, a maioria dessas reações são leves (coceira, urticária, tosse, etc.) que podem ser tratadas por nada mais do que anti-histamínicos e, ocasionalmente, esteróides.

Por último, mas não menos importante, vamos falar sobre o que acontece se você chegar com uma picada de cobra e uma alergia conhecida a antiveneno, que é outra pergunta que me perguntam muito. Ao tratar um envenenamento, sempre pergunto se um paciente já experimentou uma picada de cobra anterior, recebeu terapia antiveneno, reagiu mal a imunizações, etc. No entanto, a verdade é que, embora esta seja uma informação útil para avaliar a probabilidade relativa de induzir uma severa reação, realmente não adianta nada mudar o tratamento primário se o paciente corre o risco de perder a vida ou um membro devido à picada de cobra. Sempre que for dar um antiveneno, você deve estar preparado para a rara possibilidade de anafilaxia e ter as ferramentas e os medicamentos para tratá-lo à beira do leito, caso sejam necessários. Essas ferramentas e medicamentos são baratos e amplamente disponíveis em todas as ambulâncias e pronto-socorros do país. O antiveneno certo pode fazer milagres e trazer os pacientes de volta aparentemente até os momentos finais antes da morte. Se você precisa de um antiveneno para um envenenamento por cobra grave e tem um histórico de alergia grave ao antiveneno, vou aplicar o antiveneno e tratar agressivamente a reação com epinefrina, anti-histamínicos e esteróides.

Como observado anteriormente, uma reação ao tratamento antiveneno não anula o benefício do antiveneno nem o impede de fazer seu trabalho. Isto é muito importante! Na África, geralmente tratamos os pacientes injetando toda a dose por via intravenosa em um único bolus por 5 minutos, em vez de suspender o soro em um gotejamento que é infundido por um longo período de tempo. Muitos dos meus pacientes com picadas de cobra são carregados para as clínicas no meio da noite à beira da morte, com hemorragia interna severa e sinais vitais em rápida deterioração. Se eu aplicar um bolus intravenoso de soro e induzir uma reação severa, o soro ainda está a bordo e pode começar a agir para neutralizar o veneno imediatamente. Eu, então, imediatamente trato a reação e pronto. Isso me dá tempo suficiente para colocar toda a dose do antiveneno que salva vidas a bordo enquanto eles ainda têm pulso. É uma troca que funcionou muito bem em minha experiência & # 8211 em todos esses casos a anafilaxia respondeu ao tratamento agressivo e o paciente saiu do hospital cerca de uma semana depois. Nos Estados Unidos, onde o antiveneno é normalmente administrado por infusão IV, a infusão é interrompida temporariamente, a reação é tratada e, em seguida, a infusão é reiniciada. O resultado final é o mesmo de qualquer maneira - coloque o antiveneno no paciente e trate uma reação caso ela ocorra.

O resultado final é que o antiveneno é um medicamento seguro, eficaz e que salva vidas que sofre de má reputação devido às reações frequentes que os produtos antigos costumavam causar há mais de 100 anos e à desinformação generalizada sobre o medicamento para picada de cobra que persiste até hoje. Aqueles de nós que o usam regularmente podem atestar pessoalmente a incrível capacidade que ele tem de trazer de volta pacientes que parecem improváveis ​​de sobreviver, e esperamos que esta postagem ajude a dissipar alguns dos mitos generalizados que impedem as pessoas de receber o tratamento crítico que necessidade. Obrigado por ler!

Vou deixar vocês com uma citação do falecido grande James Ashe, do Bio-Ken:

“O antiveneno é como a arma do texano ... Ele não precisa disso com frequência, mas quando precisa, precisa muito mesmo.”

Sobre Jordan Benjamin

Jordan Benjamin é herpetologista, pesquisador em medicina de picadas de cobra e profissional de medicina de emergência em áreas silvestres com mais de 10 anos de experiência na luta contra cobras venenosas e no tratamento de pacientes picadas por cobras em centros de saúde remotos e vilarejos em toda a África Subsaariana. Seus principais interesses acadêmicos estão centrados nos aspectos clínicos de avaliação, diagnóstico, tratamento e cuidado prolongado de pacientes picados de cobra sob condições desafiadoras, desde o interior até centros de saúde mal equipados em todo o mundo em desenvolvimento. Ele é atualmente um paramédico da região selvagem, mas se inscreverá em faculdades de medicina em um futuro próximo e planeja passar sua carreira desenvolvendo estratégias inovadoras para lidar com o fardo da picada de cobra em todo o mundo. Jordan recentemente se juntou à equipe do grupo Nacional de Apoio a Picadas de Cobra, onde as pessoas têm acesso gratuito a especialistas em picadas de cobra em caso de envenenamento.


Como você trata picadas de cobra em humanos?

Todos os anos ocorrem cerca de 5,4 milhões de picadas de cobra. Isso leva a cerca de 1,8 a 2,7 milhões de ambientes. Ocorrem entre 81.410 e 137.880 mortes. Como resultado, ocorrem ainda mais amputações e outras deficiências permanentes. As pessoas morrem de picadas de cobra com mais frequência na Ásia e na África. Esses lugares têm muitas espécies de cobras venenosas. Eles também têm muitos trabalhadores agrícolas que entram em contato com cobras. E muitas vezes, o hospital mais próximo pode estar longe.

Pesquisadores médicos desenvolveram antivenenos. Os antivenenos contêm anticorpos que ataca o perigoso proteínas no veneno. Para desenvolver um antiveneno, um animal hospedeiro é injetado com quantidades cada vez maiores de veneno. Normalmente, esse animal é um cavalo. Eventualmente, o cavalo sistema imunológico faz com que as células plasmáticas do sangue produzam anticorpos. Os anticorpos são então extraídos do corpo do animal hospedeiro, processados ​​e purificados para que possam ser administrados às vítimas de picadas de cobra.

Diferentes tipos de antiveneno são geralmente específicos para uma única espécie de cobra ou um grupo de espécies relacionadas. Eles também podem ser muito caros. Por exemplo, nos Estados Unidos, os pacientes podem pagar milhares ou até dezenas de milhares de dólares por um único frasco! A maioria das picadas de cobra precisa ser tratada com vários frascos.


Biologia finalmente explica por que o texugo de mel não se importa

É oficial: o texugo de mel não liga. Esse bicho "maluco e desagradável" - o assunto de um documentário da National Geographic transformado em um meme viral por meio de overdubbing satírico - "realmente não dá a mínima." Não sobre documentários sarcásticos, não sobre abelhas picadas, e especialmente não sobre cobras venenosas.

As cobras venenosas matam até 94.000 pessoas todos os anos, além dos milhões de outros animais que compõem sua dieta. E a morte por picada de cobra venenosa não é bonita: as toxinas do veneno podem paralisar os músculos, quebrar o tecido e até mesmo fazer as vítimas sangrarem incontrolavelmente.

Então, por que os texugos de mel não se importam com os venenos que podem matar quase qualquer outro animal?

Danielle Drabeck, uma estudante de graduação da Universidade de Minnesota, queria estudar esta questão em um nível molecular, mas ela encontrou um problema: texugos de mel não são encontrados em Minnesota ou mesmo no hemisfério ocidental, mas apenas na África, no Oriente Médio, e Índia.

“A parte mais difícil, honestamente, foi encontrar tecido de texugo de mel” para estudar, diz Drabeck - o que provavelmente explica por que nenhum outro biólogo jamais investigou como texugos de mel resistem ao veneno de cobra. Trabalhando com a bióloga Sharon Jansa e o bioquímico Antony Dean, Drabeck obteve um precioso sangue de texugo de mel dos zoológicos de San Diego e Fort Wayne, Indiana.

Com esse sangue, os cientistas descobriram, pela primeira vez, como o texugo de mel se defende em nível molecular contra sua presa venenosa. O sangue também revelou indícios de uma corrida armamentista evolucionária. E pode nos ajudar a desenvolver melhores antivenenos para humanos picados por cobras venenosas.

Mas por que um texugo de mel precisa de resistência ao veneno em primeiro lugar? Por que não evita cobras venenosas, como mamíferos mais sensíveis?

“As cobras”, diz Drabeck, “são uma excelente fonte de carne”. Até 25 por cento da dieta onívora do texugo de mel consiste em cobras venenosas. Mas o texugo de mel não come cobras por desespero. Evoluir para resistir ao veneno de cobra é como ser a única pessoa em uma festa que pode comer o molho superaquecido: você fica com tudo para si. Além disso, Drabeck diz, isso significa que o texugo de mel consegue caçar presas que se movem lentamente com apenas uma extremidade pontiaguda, em vez de presas rápidas com uma extremidade pontiaguda mais quatro conjuntos de garras.

Mas é um inferno de um final pontudo. Venom tem mais de 100 proteínas e outras moléculas que poderiam potencialmente envenenar a vítima de uma cobra, o que significa que texugos de mel precisam de múltiplas defesas. Para estreitar o campo, Drabeck adivinhou que o texugo de mel provavelmente desenvolveu uma defesa semelhante à usada por outras criaturas resistentes a veneno, como os mangustos. Ela se concentrou em uma defesa contra uma classe de moléculas nojentas no veneno da cobra, chamadas neurotoxinas alfa, que paralisam os músculos usados ​​para respirar. Essas neurotoxinas se estacionam essencialmente no receptor nicotínico de acetilcolina de uma célula muscular, evitando que a célula receba os sinais do sistema nervoso para continuar trabalhando.

Drabeck calculou que o receptor visado pela neurotoxina da cobra provavelmente mudou para evitar que a neurotoxina estacionasse ali. Assim que obteve o sangue dos texugos de mel dos zoológicos, Drabeck extraiu o DNA e sequenciou parte do gene que contém o projeto para a produção do receptor. Drabeck descobriu várias mutações nesse gene que ajustam o receptor. A neurotoxina Cobra se encaixa tão bem no receptor ajustado quanto um SUV em uma vaga de estacionamento compacto - e, portanto, não pode paralisar a respiração do texugo de mel.

Drabeck não ficou surpresa com essas mutações, mas ficou surpresa quando comparou os ajustes do texugo de mel com aqueles encontrados em outros mamíferos. Esses ajustes evoluíram independentemente em pelo menos quatro espécies: texugos de mel, mangustos, ouriços e porcos. O ouriço - que adora comer cobras venenosas - não foi uma surpresa. Mas o porco? “Ficamos muito animados com isso”, diz Drabeck. Ela não esperava que os porcos tivessem defesas moleculares contra o veneno. Os biólogos sabiam que os porcos selvagens podiam sobreviver a picadas de cobra, mas presumia que era porque sua pele grossa e gordura agiam como uma armadura contra as presas. Mas porcos selvagens, como texugos de mel, há muito compartilham as mesmas partes do mundo que as cobras venenosas - dando-lhes um incentivo para desenvolver resistência ao veneno. E isso, por sua vez, deu às cobras um incentivo para desenvolver um veneno mais tóxico.

Acontece que cobras venenosas e texugos de mel resistentes estão presos no que Jansa descreve como uma "corrida armamentista olho por olho". Esta coevolução é um ciclo interminável de superação entre predadores e presas. Quando as cobras venenosas são atacadas por texugos de mel resistentes ao veneno, as cobras precisam desenvolver um veneno mais tóxico para se proteger.

Mas o que essa pesquisa significa para os 1,8 milhão de infelizes picados por cobras venenosas todos os anos? Drabeck sugere que descobrir esses ajustes moleculares no receptor resistente do texugo de mel poderia sugerir novas maneiras de criar antivenenos melhores. “Essa é uma das questões importantes” sobre esta pesquisa com texugos de mel, diz o biólogo James Biardi, um especialista em resistência a veneno da Fairfield University em Connecticut. “O que isso significa para as pessoas?”

No momento, muitas infusões de antiveneno são feitas de anticorpos - moléculas produzidas pelo sistema imunológico de cavalos e ovelhas expostos ao veneno, que podem neutralizar o veneno em pessoas picadas. Mas sempre que alguém é tratado com esses antivenenos, corre o risco de ter uma reação alérgica tão perigosa quanto o próprio veneno. Ao compreender mais sobre os alvos do veneno - alvos como o receptor de neurotoxina do texugo de mel - os cientistas podem criar tratamentos mais seguros. Porque, ao contrário do mangusto, ouriço, porco e texugo de mel, nós, humanos, com nossos insignificantes receptores de neurotoxina, nos importamos - especialmente com as cobras venenosas.


Revelando os mistérios do veneno do peixe-pedra

Uma olhada de perto no peixe-pedra muito tóxico. Crédito: Bryan Fry

Cientistas da Universidade de Queensland que trabalham para desvendar os mistérios Os mortais peixes-pedra da Austrália fizeram uma descoberta que pode mudar a forma como as vítimas de ferroadas serão tratadas no futuro.

Stonefish são os peixes mais venenosos do mundo e são encontrados em todas as águas costeiras rasas da metade norte da Austrália.

O co-autor do estudo, o professor associado Bryan Fry, disse que estudos anteriores não foram capazes de descobrir todos os mecanismos em jogo no veneno do peixe-pedra por causa da forma como o veneno foi testado.

"Há algumas razões pelas quais os estudos anteriores não foram capazes de decifrar completamente os mistérios toxicológicos do veneno do peixe-pedra", disse o Dr. Fry.

"Mas descobrimos um grande problema - os laboratórios analisavam anteriormente apenas veneno liofilizado, já que o veneno costuma ser seco para torná-lo mais estável para transporte e armazenamento.

"Ao testar o veneno recém-ordenhado, nossa análise revelou que o processo de liofilização destrói a atividade neurotóxica paralítica da amostra, uma atividade-chave que estamos observando.

"Qualquer estudo de laboratório usando veneno liofilizado, portanto, não recuperaria toda a atividade paralítica ou algumas outras atividades funcionais do veneno, o que é importante, uma vez que o antiveneno de peixe-pedra é feito com o veneno liofilizado.

"Isso significa que existe a possibilidade de que o antiveneno atual não neutralize totalmente os efeitos paralíticos no envenenamento do peixe-pedra humano, mas isso definitivamente precisa de mais estudos.

“Também gostaríamos de enfatizar fortemente que os efeitos paralíticos não são historicamente o efeito letal dominante do veneno e, em alguns casos, nem mesmo se manifestam.

“Os pacientes definitivamente devem ser tratados com a formulação antiveneno atualmente disponível, que funciona bem”.

Ph.D. O candidato, Sr. Richard Harris, disse que o estudo também revelou como o veneno do peixe-pedra pode perturbar, ou potencialmente parar, o coração e paralisar outros músculos.

Ele disse que a pesquisa mostrou que os efeitos neurotóxicos do veneno do peixe-pedra bloqueiam os receptores do nervo do músculo liso do coração, o que leva a uma alteração da frequência e do ritmo cardíacos.

"Curiosamente, o veneno funciona de maneira semelhante ao veneno da víbora da morte que bloqueia os nervos - uma perigosa cobra australiana", disse Harris.

O Dr. Fry disse que a pesquisa só foi possível graças ao novo e avançado equipamento robótico e automatizado da Australian Biomolecular Interaction Facility (ABIF) da UQ, estabelecido por um grande financiamento do Australian Research Council.

A instalação tem a única máquina no hemisfério sul capaz de conduzir experimentos de cinética de ligação com um rendimento tão alto.

"Só conseguimos descobrir o funcionamento interno do veneno do peixe-pedra graças a uma máquina conhecida como Octet HTX - o Rolls Royce da tecnologia de interação biomolecular", disse o Dr. Fry.

"Estamos entusiasmados com o que mais podemos fazer com esta tecnologia e os insights que ela oferecerá sobre as criaturas mais mortais do mundo, nos ajudando a desenvolver tratamentos líderes mundiais."


Recursos

Primeiros socorros para picadas de cobra na Austrália ou Nova Guiné

Gostaria de saber mais sobre AVRU?

  • AVRU discute picadas e picadas venenosas australianas em janeiro de 2017, consulte The Conversation e The Washington Post
  • AVRU em brochura PNG: AVRU em PNG (PDF, 2268,16 KB)
  • AVRU em 29 de agosto de 2015 foi discutido na coluna Harold Mitchell pedindo doações filantrópicas para o projeto AVRU em Papua Nova Guiné
  • Procurando mais informações? Vá para AVRU.org
  • Mantenha contato na página do AVRU no facebook

Fatos rápidos sobre ordenha de cobra

Cargo: Ordenhador de cobra
Escritório: Laboratório controlado
Descrição: Extraia o veneno de cobras para ser usado em antiveneno
Certificações / educação: Graduação em biologia, bioquímica ou herpetologia
Experiência necessária: Conhecimento de cobras, coragem para ordenhar cobras perigosas
Empregadores potenciais: Universidades, laboratórios, empresas farmacêuticas
Pagar: $ 2.500 por mês


Exemplos de imunidade passiva

Pele como uma imunidade passiva

Uma forma fundamental de imunidade passiva na maioria dos animais é a pele. A pele é um órgão constituído por muitas camadas de células achatadas. Essas células epidérmicas formam laços entre si e formam uma superfície quase impenetrável. Na verdade, é muito improvável que um vírus ou bactéria consiga atravessar uma seção de pele saudável e intacta. O problema é que vírus, bactérias e muitas toxinas são muito pequenos. Basta um rasgo microscópico da pele para permitir a passagem de milhões de vírus e bactérias. No caso de uma falha de imunidade passiva como essa, as imunidades ativas devem ser produzidas para combater a reprodução de vírus e bactérias e a disseminação de toxinas.

Embora a pele possa ter suas desvantagens, ela é indispensável para proteger o corpo do bombardeio constante dos perigos ambientais a que está sujeito todos os dias. Sem sua pele, as toxinas e as doenças poderiam ser absorvidas diretamente do ar, da água e do solo que você tocar. Apenas separando suas células internas desses perigos, uma barreira é estabelecida, fornecendo uma imunidade passiva para uma variedade de diferentes corpos estranhos potencialmente prejudiciais.

Se você for mordido por uma cascavel, haverá uma chance de você receber uma injeção com o veneno da cobra. O veneno de cascavel é hemotóxico, o que significa que destrói seus tecidos e não permite que seu sangue coagule, causando seu sangramento. Com a exposição suficiente a pequenas quantidades de veneno de cascavel, seu corpo ganharia a capacidade de produzir anticorpos e, eventualmente, você seria capaz de sobreviver a pequenas doses do veneno. No entanto, em uma picada de cascavel típica, grandes quantidades de veneno são injetadas na ferida.

Nesse caso, sua melhor esperança de sobrevivência seria a administração de um antiveneno. Esses soros contêm um grande número de anticorpos de veneno, ou proteínas, que são capazes de se ligar ao veneno, removendo-o da corrente sanguínea e dos tecidos. Desta forma, a alta carga de veneno entregue ao seu sistema pode ser tratada com um tiro ou uma série de tiros. Infelizmente, a produção de antivenenos é extremamente cara porque os anticorpos geralmente são criados em animais vivos e coletados para uso em humanos.

Imunidade Passiva em Bactérias

Algumas bactérias demonstraram ser capazes de incorporar DNA estranho em seus próprios sistemas. Ao fazer isso, muitas vezes podem obter uma vantagem sobre outras bactérias e, assim, se reproduzir mais. Uma ameaça às bactérias são os antibióticos. Os antibióticos atuam de maneiras diferentes para destruir o DNA bacteriano ou privar as bactérias de uma fonte de alimento.

Se uma bactéria pode produzir uma mutação que neutraliza o antibiótico, ela será capaz de se reproduzir muitas vezes. Essas bactérias, à medida que morrem, deixam vestígios de DNA que lhes permitiram sobreviver. Outras bactérias às vezes são capazes de incorporar esses segmentos de DNA em seu DNA, dando-lhes a capacidade de sobreviver ao antibiótico. Assim, eles recebem uma nova imunidade passiva à droga, da mesma forma que um bebê receberia uma imunidade a uma doença.


Venom in Medicine

Scientist get samples of venom by gently squeezing a snake's jaws. This is called 'snake milking'.

In nature, animals use venom for self-defense or to catch prey. In the lab, scientists are finding out that venomous proteins can be used in medicine.

Researchers have had success, for example, in using scorpion venom to treat brain tumors in humans. Instead of causing harm to healthy nerve and muscle cells, venom such as chlorotoxin can be used to block signals from cancer cells. Blocking these signals prevents them from growing.

Scientists have also discovered ways in which the effect of paralysis can be helpful for humans. When a patient goes into surgery, for example, it's important for their body to stay very still while the doctor performs the operation. Even a tiny movement could cause a very big mistake! So, in addition to drugs that cause sleep, patients are often given drugs that cause temporary paralysis while the doctor performs the surgery.

The more we learn about proteins and their shapes, the more we understand about what might go wrong in our bodies and why. Knowing this helps researchers design better medicines and treatments.