Em detalhe

Cheiro (percepção olfativa)


Como funciona o cheiro?

O cheiro ou o percepção olfativa (Olfacere latino = cheiro) nas funções de seres humanos e mamíferos através do órgão sensorial nariz.
O olfato funciona de maneira semelhante à percepção gustativa com base em estímulos químicos, As moléculas de ar passam pelo nariz para as células olfativas. Nas proteínas receptoras das células sensoriais, as moléculas se ligam e, assim, desencadeiam uma reação, como resultado da excitação elétrica (potencial de ação). A excitação numerosa atinge o bulbo olfativo no cérebro através da buzina.
No total, os humanos têm cerca de 25 milhões de células olfativas. Em comparação, um cão tem dez vezes esse número (250 milhões) e, além do cérebro, um bulbo olfativo muito maior que o humano. O olfato humano é, portanto, bastante fraco em comparação com outros mamíferos, mas, no entanto, pronunciado o suficiente para perceber "moléculas perigosas". Este é principalmente o pano de fundo evolutivo do sentido do olfato. O cheiro nos protege da degustação de alimentos com cheiro ruim (e potencialmente venenosos). Alguns gases perigosos desencadeiam automaticamente uma reação de defesa, por exemplo o cheiro de amônia. Essa função de proteção natural garante que não coletemos a substância odorífera e a removamos dela o mais rápido possível.
Cheirar não acontece apenas em um nível consciente. Até os odores que não notamos, os chamados feromônios, atingem as células olfativas no nariz. As excitações elétricas, no entanto, tomam um caminho neuronal diferente para o cérebro, para que não possamos cheirar os feromônios e também não notamos. Embora a pesquisa com feromônios humanos ainda esteja em grande parte na infância, os feromônios de insetos foram identificados como um meio de comunicação. Muitos insetos procuram / encontram um parceiro em potencial através de feromônios sexuais, como as espécies de borboletas de mariposas de seda (ao longo de vários quilômetros).
A tentativa científica de dividir os odores em categorias significativas (análoga à classificação dos cinco sentidos do paladar) até agora não foi resolvida satisfatoriamente. Embora existam alguns modelos para classificar as qualidades de odor (por exemplo, almíscar, florido, sujo, frutado, picante etc.), nenhum é realmente baseado em dados científicos. Os odores não podem ser classificados com base nas formas moleculares, pois mesmo alterações mínimas na molécula levam a uma grande mudança no sentido do olfato. Portanto, essas categorias de odores são, no máximo, adequadas para experimentos em que a classificação das categorias de odores não é o objeto do experimento.
A seguir estão os principais processos do processo de olfação. A estrutura do nariz tem seu próprio artigo.

Curso de percepção olfativa

O ar é aspirado pelo nariz e atinge a membrana mucosa olfativa na qual as células olfativas estão localizadas. Cada célula olfativa responde apenas a uma molécula de odor específica, i. Assim que as moléculas do perfume atingem a mucosa olfativa, elas podem se unir apenas às proteínas receptoras mais apropriadas. Apesar do alto número de tipos diferentes de proteínas receptoras, não há um receptor separado para cada odor. A impressão olfativa individual surge mais tarde no cérebro através da combinação das proteínas receptoras ativadas.
A partir das células olfativas, as fibras nervosas individuais se unem e formam o nervo olfativo (nervo olfativo). O nervo olfativo se estende ao bulbo olfativo (bulbo olfativo) no córtex olfativo, localizado aproximadamente na altura da transição do nariz para a testa no córtex cerebral. A partir daí, as informações de odor são direcionadas para o telencéfalo (cérebro) e, em seguida, dependendo da interconexão com o hipotálamo, tálamo ou hipocampo (localizado no sistema límbico).
Esse tipo de interconexão no cérebro também é responsável pelo motivo pelo qual os odores geralmente provocam emoções ou nos lembram de situações passadas relacionadas à fragrância percebida. O sistema límbico é a sede da memória (hipocampo) e a gênese da emoção (amígdala).